꽃들에게 희망을. 5장.

5장

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줄무늬 애벌레는 이번에는 훨씬 빨리 올라갔습니다. 그는 밖에서 휴식을 취했다. 때문에 몸집도 컸고 힘도 더욱 세었습니다. 처음부터 그는 꼭대기에 도달하겠다고 단단히 마음을 먹었습니다.
그는 특히 다른 애벌레들과 눈이 마주치지 않도록 조심했습니다. 그는 그러한 만남이 얼마나 치명적일 수 있는가를 잘 알고 있었습니다.
그는 노랑 애벌레에 관해 생각하지 않으려고 애썼습니다.
그는 감상적인 생각이 들지 않도록 그리고 잡념이 생기지 않도록 마음을 다그쳐 먹었습니다.
다른 애벌레들이 보기에 그는 그저 단순히 <엄격한> 것이 아니라 무자비할 정도였습니다.
기어오르고 있는 애벌레들 가운데서 그는 특이한 존재였습니다.  
그는 자신이 다른 애벌레들에게 적대적이라고는 생각지 않았습니다. 그는 꼭대기에 도달하기 위해서는 하지 않을 수 없는 일을 하고 있을 따름이었으니까요.
만약 누군가가 불평이라도 한다면 그는 이렇게 말했을 것입니다.
「네가 성공을 못했다고 나를 <원망>하지는 말라! 우리의 이 삶은 험난한 것이야. 그저 마음을 굳게 먹으라구.」 
그러던 어느 날 그는 그의 목적지에 가까이 와 있었습니다.
줄무늬 애벌레는 이제까지 잘 해냈습니다 마는 마침내 꼭대기에서 빛이 스며 들어오는 지점에까지 이르렀을 때는 거의 기진맥진해 있었습니다.
이 높이에서는 거의 아무런 움직임도 없었습니다.
모두들 여기까지 기어오르는 기나긴 세월 동안 익힌 기술을 총동원해서야 간신히 제 자리를 지킬 수 있었습니다.
조금만 움직여도 그것은 치명적인 것이었습니다.
이곳에는 아무런 대화도 없었습니다.
그저 겉껍질만이 닿아있을 뿐이었습니다.
그들은 서로에게 고치 속에 숨어 버린 존재와 같았습니다.

어느 날 줄무늬 애벌레는 자기 위에 있던 애벌레가 하는 말을 듣게 되었습니다.
「<저놈들>을 없애 버리지 않고는 아무도 더 높이 올라갈 수 없겠는데.」
얼마 지나지 않아서 그는 굉장한 압력과 진동을 느꼈습니다.
그 순간 비명소리와 함께 몇 마리가 아래로 떨어져 갔습니다.
그러고는 잠잠했습니다. 이제 빛이 더욱 밝게 비쳐왔고.
줄무늬 애벌레는 이 새로운 사실에 크게 놀랐습니다. 이 기둥의 신비가 밝혀진 것이었습니다.
그때 그 세 마리 애벌레에게 일어난 일이 무엇인지 그는 이제 알게 된 것입니다.
이 기둥 위에서 반드시 생기게 마련인 일을 그는 지금 깨달은 것입니다.
좌절감이 줄무늬 애벌레에게 파도처럼 덮쳐왔습니다.
그러나 이거서이 <올라가는> 유일한 길이라고 여전히 믿고 있을 때, 그는 꼭대기에서 이렇게 속삭이는 소리를 들었습니다.
「야, 이 꼭대기에는 아무것도 없구나!」 다른 애벌레가 대꾸했습니다.
「이 바보야, 조용히 해! 저 밑에서 듣잖아. <저들이>올라오고 싶어하는 곳에 우리는 와 있는 거야. 여기가 바로 거기야.」
줄무늬 애벌레는 등골이 오싹했습니다. 
이렇게 높이 올라온 것이 별것이 아니라니! 아래에서 볼 때만 좋은 것처럼 보였을 뿐이었구나.
위에서 속삭이는 소리가 다시 들려왔습니다.
「야, 저기를 봐라, 또 다른 기둥이 있네 - 저기에도 또 있고 - 사방에 다 있네!」
줄무늬 애벌레는 실망과 더불어 분노를 느꼈습니다.
「내가 올라온 이 기둥이 단지 수많은 기둥들 가운데 하나라니. 숱한 애벌레들이 기어오르는 것이 아무 곳에도 이르는 길이 아니라니! 무엇인가 정말 잘못되어 있는 것이 분명한데, 하지만... 다른 무엇이 있단 말인가>」 하고 그는 신음을 했습니다.
노랑 애벌레와의 생활은 아득한 옛이야기 같았습니다.
아니, 그런 것만도 아니었습니다.
「노랑 애벌레야!」 그녀의 모습이 눈앞에 생생히 떠올랐습니다.
「너는 무엇인가 알고 있었지, 그렇지? 기다림이 곧 <용기>였던가?」
「그녀의 말이 옳았었는지도 몰라. 그녀와 함께 있으면 얼마나 좋을까. 내려갈 수 있을 거야. 아마 우스꽝스럽게 보이겠지, 하지만 여기에서 일어나는 사태보다야 낫지」 하고 그는 생각했습니다.
그러나 줄무늬 애벌레는 자기와 같은 높이에 올라와 있는 애벌레들이 갑자기 꿈틀거리는 바람에 더 이상 생각할 여유가 없었습니다. 
모두들 제각기 꼭대기로 올라가는 통로를 찾아 마지막 안간힘을 쓰는 것 같았습니다. 
그러나 밀면 밀수록 꼭대기에 있는 몸들은 더욱더 꼼짝달싹도 안했습니다.
마침내 한 애벌레가 숨을 몰아쉬며 말했습니다.
「우리 모두가 힘을 합해서 밀지 않으면 아무도 맨 꼭대기까지 갈 수 없을 것 같다. 한번 힘껏 <일제히> 밀어 보자!
위에 있는 놈들이 언제까지나 우리를 못 올라가게 할 수는 없을 거야!」

그러나 그들이 행동에 돌입하기 직전에 함성과 함께 또 다른 술렁임이 있었습니다.
줄무늬는 왜들 그러나 보기 위해서 가장자리로 부비고 나갔습니다.
찬란한 노란 날개를 가진 한 마리의 생명체가 기둥 주위를 자유롭게 빙빙 날고 있었습니다.
멋있는 광경이었습니다! 기어올라오지 않고 어떻게 이처럼 높이까지 올 수 있었을까?
줄무늬 애벌레가 머리를 내밀었을 때 그 날개 달린 존재가 그를 알아보는 것 같았습니다. 그 존재는 두 다리를 뻗쳐서 그를 움켜잡으려 했습니다.
줄무늬 애벌레는 끌려나가기 직전에 몸을 움츠렸습니다. 그러자 그 빛나는 존재는 그를 놓아 주고는 슬픈 듯이 그의 두 눈을 들여다보았습니다.
그 눈길은 줄무늬 애벌레가 기둥을 본 뒤로는 한번도 느끼지 못했던 흥분을 다시 느끼게 해 주었습니다.
지난날에 들었던 이야기가 다시 생각났습니다.
「... 나비들만이.」
「<이것이> 나비란 것인가?」
그렇다면 나머지 말은 무슨 뜻이었을까? -
「꼭대기를 ... 그들은 볼 것이다...」
모두 참 이상했지만 짐작이 안 가는 것도 아니었습니다.
그리고 노랑 애벌레의 것과 흡사한 저 눈길.
혹시... ?
절대 그럴 리가 없다!
하지만 흥분을 좀처럼 가라앉힐 수가 없었습니다.
그는 기쁜 생각이 들었습니다.
어쩌면 이곳에서 빠져나갈 수 있을 것 같았습니다.
그 존재가 데려다 줄지도 모르는 일이었으니까요.
그러나 이런 일이 정말 일어날 수 있다는 생각이 드는 반면, 그의 내부에서는 또 다른 생각이 고개를 들었습니다. 
이처럼 도망쳐서는 안 된다는 생각이었습니다.
그 생명체의 눈동자를 들여다보았을 때 거기에는 무한한 사랑이 깃들여 있었습니다. 
그는 자신이 그런 사랑을 받을 자격이 없다고 생각했습니다.
그는 삶의 태도를 바꾸고 싶었습니다.
다른 이들을 쳐다보기를 거절했던 지난날들을 보상하고 싶었습니다. 그는 그녀에게 자신의 감정을 이야기하려 했습니다.
그는 꿈틀대며 싸우는 일을 그만두었습니다.
다른 애벌레들이 미친 이를 바라보듯 그를 지켜보았습니다.  
 

2001/04/29 15:27 2001/04/29 15:27

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꽃들에게 희망을. 6장.

6장

그는 방향을 바꾸어서 아래로 내려가기 시작했습니다.
이번에는 몸을 도사리지도 않았습니다. 그는 온 몸을 쭉 펴고 모든 애벌레의 눈동자를 똑바로 쳐다보았습니다. 
그는 눈들이 각기 다 다르면서 그토록 아름다운 것에 놀랐고, 과거에 그것을 알아보지 못한 자신에 대해서 또한 놀랐습니다.
그는 애벌레 하나 하나에게 속삭여 주었습니다.
「내가 꼭대기까지 갔었는데, 그기에는 아무 것도 없어.」
거의 아무도 그의 말을 주의해 듣지 않았습니다.
그들은 올라가는 일에만 몰두해 있었습니다.
한 애벌레가 말했습니다.
「공연히 샘이 나서 그러는 거지. 꼭대기까지 올라가 보지도 못하고서.」
그러나 몇몇 애벌레는 그 소리에 충격을 받았고 그의 말을 좀더 잘 들으려고 올라가던 걸음을 멈추기도 했습니다.
그들 중 하나가 고뇌에 찬 목소리로 말했습니다.
「그게 사실이더라도 그런 말은 하지 마. 우리는 달리 어쩔 도리가 없지 않아?」

줄무늬 애벌레의 대답은 이들 모두를 깜짝 놀라게 했습니다. 
줄무늬 자신도 놀랐습니다.
「우리는 <날 수> 있단 말야! 우리는 <나비가 될 수> 있는 거야! 꼭대기에는 아무 것도 없어. 그러니 <신경 쓸 필요가 없단 말야>!」

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자기 자신의 말속에서 그는 깨닫게 되었습니다. 지난 날 그가 높이 올라가려는 본능을 엉뚱한 것으로 잘못 생각했다는 사실을.
<꼭대기>에 오르기 위해서는 기어올라가는 것이 아니라 날아가야 하는 것이었습니다. 
줄무늬 애벌레는 자기 내부에 나비가 들어 있을 것이라는 기쁨에 취해서 모든 애벌레들을 바라보았습니다.
그러나 반응은 전보다 더 좋지 않았습니다. 
그는 그들의 눈동자에 어려 있는 두려움을 발견했습니다. 
그들은 가던 걸음을 멈추고 들으려 하지도 않고 혹은 대꾸를 하려고 하지도 않았습니다.
이 즐겁고 영광스러운 새로운 사실은 감당하기 벅찬 것이었고 - 도저히 사실로 믿어지지 않았습니다.
행여 정말 사실이 아니라면? 
그 기둥에 비쳐 왔던 희망의 빛은 사라졌고, 모든 것이 혼란스럽고 비현실적인 것 같았습니다.
내려가는 길은 먼 것만 같았습니다.
나비에 대한 꿈도 점점 희미해져 갔습니다.
줄무늬 애벌레는 덜컥 의심이 났습니다.
그 기둥이 어마어마한 것으로 느껴졌습니다.
그는 굼틀거리며 나아갔습니다 - 자신없이 - 맹목적으로.  (나비에 대한) 믿음을 버리는 것은 옳지 않은 것 같았지만, 믿을 수도 없는 것 같았습니다.
어떤 애벌레가 빈정거렸습니다.
「그런 이야기를 어떻게 무턱대고 믿을 수 있니? 땅에 있으면서 기어오르는 게 우리들의 삶이야. 우리들의 모습을 암만 들여다보아라! 우리들의 내부에 나비가 들어 있을 법이나 하냐. 최선을 다해서 애벌레의 삶이나 즐기는 거야!」
「어쩌면 그가 옳은지도 몰라. 나는 무슨 증거를 갖고 있는 것도 아니잖아. 그렇다면 그것이 절실히 필요하니까 내가 단지 만들어낸 것에 불과하단 말인가?」 하고 줄무늬는 한숨을 쉬었습니다.
그는 아픈 가슴을 안고 자기의 속삭임을 들어 줄 만한 눈동자를 찾으면서 계속해서 내려왔습니다.
「나는 나비를 보았어 - 삶에는 무엇인가 보다 충만된 것이 있는 거야.」
어느 날 -드디어 -그는 밑에까지 내려왔습니다.  

2001/04/29 15:25 2001/04/29 15:25
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꽃들에게 희망을. 7장.

7장

지친 몸을 이끌고 슬픈 마음으로, 줄무늬는 지난날 노랑 애벌레와 자기가 뒹굴며 놀던 그 옛 풀밭으로 기어가 보았습니다.
그녀는 거기에 없었습니다. 그렇지만 그는 기진맥진하여 더 이상 멀리 갈 수도 없었습니다. 그는 몸을 움츠리고 그리고 잠이 들었습니다.
그가 마침내 잠에서 끼어나 보니 그 노란 생명체가 눈부신 날개로 그에게 부채질을 해주고 있었습니다.
「내가 꿈을 꾸고 있나?」 그는 어리둥절했습니다.
그러나 그 꿈속의 존재의 행동은 너무나 현실적이었습니다. 
그녀는 더듬로 그를 쓰다듬어 주었고 무엇보다도 사랑에 넘치는 눈길로 그를 바라보았기 때문에 
나비가 될 수 있을 것이라던 자신의 말이 사실로 믿어지기 시작했습니다.
그녀는 조금 떨어진 곳까지 걸어갔다가는 날아서 되돌아왔습니다. 
그녀는 그에게 따라오라는 듯이 몇 번이고 그러기를 되풀이했습니다. 그래서 그는 따라갔습니다.
그들은 어느 나뭇가지에 이르렀습니다.
그 가지에는 찢어진 고치가 두 개 달려 있었습니다.
그 노란 존재는 그녀의 머리를 그 다음에는 꼬리를 자꾸 그 중 하나에 들이밀었습니다.
그러고는 그에게로 날아와서 그를 어루만졌습니다.
그녀의 더듬이는 가늘게 떨리고 있었고 줄무늬 애벌레는 그녀가 무엇인가 말을 하고 있음을 알았습니다.

그는 알아들을 수가 없었습니다.
그러나 서서히 그는 이해할 것도 같았습니다......
... 마침내 그는 무엇을 해야 할지를 깨닫게 되었습니다.
줄무늬 애벌레는 기어올라갔습니다 -- 또 다시. 
점점 어둡고 캄캄해지기 시작했고 그는 두려웠습니다.

그는 모든 것을 포기해야 된다고 느꼈습니다.

모든 것을...
그러는 동안 노랑나비는 기다리고 있었습니다...
.. 그러던 중 어느 날 ...

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끝.

... 아니 새로운 이야기의 시작인 것입니다.

2001/04/29 15:19 2001/04/29 15:19

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